Taglia-incolla-Dna sull'uomo, il primo intervento in Cina. Trasferite cellule modificate per curare tumore ai polmoni.

Per la prima volta in un essere umano sono state trasferite cellule modificate geneticamente con la tecnica che riscrive il Dna con il "taglia-incolla", la Crispr-Cas9. È accaduto in Cina, in una sperimentazione per trattare una forma aggressiva di tumore del polmone. Le cellule immunitarie dell'uomo sono state prelevate e modificate disattivando una proteina che funziona come un freno;
in questo modo sono diventate più aggressive contro le cellule del tumore e poi trasferite nello stesso individuo. L'intervento è stato condotto con l'autorizzazione del comitato etico ed era inizialmente previsto in agosto. L'equipe chirurgica cinese è riuscito però a realizzarlo solo il 28 ottobre perchè far moltiplicare in laboratorio le cellule modificate è stato difficile e ha richiesto più tempo del previsto. Per rispettare la privacy del paziente gli oncologi non hanno dato notizie sulle sue condizioni, ad eccezione del fatto che ha ricevuto due infusioni di cellule. Ora gli stessi ricercatori intendono trattare dieci persone, ognuna delle quali dovrebbe ricevere da due a quattro infusioni. Obiettivo di questa prima fase della sperimentazione è verificare la sicurezza della terapia, ossia che non causi effetti avversi. Entusiaste le reazioni del mondo scientifico, riportate da Nature. Oggi la Crispr è considerata una tecnologia dal potenziale incredibile, ma ai suoi inizi aveva alimentato un acceso dibattito etico, soprattutto dopo che, nel 2015, era stata applicata in Cina per manipolare embrioni umani. La nuova frontiera della medicina è la genetica e la Cina si è aggiudicata la vittoria, con la prima sperimentazione sull'uomo della tecnica che riscrive il Dna, la Crispr-Cas9. Mentre gli Usa attendono l'ok alla sperimentazione per l'inizio del 2017, nel marzo dello stesso anno un altro gruppo cinese prepara tre sperimentazioni per trattate i tumori di vescica, prostata e reni. Le prime grandi attese dal taglia-incolla del Dna le aveva generate l'intervento che nel 2015 a Londra aveva utilizzato una tecnica simile alla Crispr, chiamata Talen, per combattere una rara forma di leucemia in una bambina. Ora è sempre più diffusa la convinzione che la Crispr, più semplice ed efficiente di altre tecniche, possa aprire la strada a terapie più efficaci.

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